NEPAL
Landet med det fargerike og vennlige folket, samt store kontrastene.

Nepal ligger i sørøst Asia, inneklemt som en sandwich mellom Kina og India.  Himalaya fjellkjeden snor seg gjennom hele Nepal, med Mount Everest som rosinen i pølsen med den ene siden i Nepal og den andre siden i Tibet.

Dette vakre fjell landet har hele 28 mill. innbyggere, og er blant verdens fattigste land. Fattig på materiell velstand, men overmåte rik på vennlighet og gjestfrihet.  Rik også på flora, fauna, fugl- og dyreliv, samt over 38 ulike etniske folkegrupper med hver sine språk, tradisjoner og kultur.  Et mer fargerikt samfunn er vanskelig å finne ellers på kloden.

Nepal er et land som bergtar de aller fleste som avlegger landet en visitt, - og mange er det som kommer tilbake gang etter gang etter gang.  Overalt blir en møtt med håndflatene mot hverandre, og den vanlige hilsenen "namaste", som forøvrig betyr "jeg hilser gudebildet i deg".  Tar en selv initiativ til å hilse hvem som helst med "namaste", så er en garantert respons i tillegg til et stort smil.

Landet er ikke bare viden kjent for sine vennlige mennesker, men også for paradisiske tilstander for alle som er glad i fjellvandring og klatring, også kjent som trekking.  Her har man mulighet for alt fra enkle fjellvandringer til store ekspedisjoner med verdens høyeste fjell som mål.  Man kan overnatte i lodger eller telt, og har alltid med bærere (porters) og guide.  Hele veien går man gjennom landsbyer og treffer nepalesere der de lever sitt enkle fjell liv,- og som de vestlige menneskene vi er vil vi få rike muligheter til å teste, eller bryte og utvikle, endel personlige grenser underveis.  Det være seg fysiske utfordringer eller uvante og enkle hygieniske forhold.  Vennskap og kjennskap skapes på tvers av kulturer, og kveldene tilbringes ute under stjernehimmelen rundt bål og dans.  Hele tiden reiser det seg nye, mektige, hvite og storslåtte fjell i horisonten, og belønner vandrerne med stadig å komme nærmere.  Fjellvandring i Himalaya berører oss i det innerste, og gir varige og uforglemmelige inntrykk og minner.

Hinduisme og buddhisme er rådende religioner i Nepal, - og har med tiden smeltet sammen i så god harmoni at nepaleserne selv vil ha problemer med å kunne skille den en fra den andre.  Også religion og kultur er vanskelig å skille fra hverandre, de henger nært sammen og utfyller hverandre til et helhetlig liv.  I Kathmandu kommer vi opptil flere ganger i  berøring med denne livskraftige og levende religionsutøvelsen.  Kumari, verdens eneste levende hinduistiske gudinne og kongens rådgiver på tross av sin unge alder,  vi besøker hennes tempelbolig på Durbar Square, og på oppfordring vil hun også vise seg fra balkongen i alt sitt vakre og barnlige ytre.  På Durbar Square finner vi også viktige gudestatuer som daglig har stor betydning i nepalesernes liv, og er gjenstand for kontinuerlig tilbedelse i form av "puja".   Swayambunath, også kalt apetempel, har eksistert i opptil flere tusen år.  Ligger på en høyde utenfor byen, og har til alle tider vært et viktig pilgrimssted.  Pashupatinath, hinduenes hellige tempelområde og likbrenningssted.  Her kommer Nepal virkelig under huden!  Boudhanat, buddhistenes åndelige sentrum og verdens nest største stupa.  Og endelig, på trekkingrutene kommer vi i kontakt med opptil flere viktige pilgrimssteder.

I mai 2008 forandres Nepal fra å være eneste hinduistiske monarki i verden til å bli moderne republikk.

Nepal er stedet for å finne seg selv, gjennom meditasjon og refleksjon over hvilke verdier som er viktig i livet!

Som reiseleder har jeg svært god kjennskap til dette landet gjennom å ha bodd her over flere år både som barn og voksen.  Mitt nettverk, personlige kontakter, kulturkompetanse og erfaring kommer dere som turister til gode,- og er avgjørende for et ualminnelig stort utbytte av en relativt kort ferietur.  Jeg skreddersyr Nepal turen ut fra ønsker og behov, - fra sightseeing til ulike lengder og vanskelighetsgrader på trekking.


TREKKINGRUTER

EVEREST - Dette er definitivt den mest opptråkkede trekkingruten i Nepal, blant annet fordi dette er veien til Base Camp og Mount Everest.  Her befinner vi oss midt i sherpaenes rike, og ingen andre steder er så mange og nære store fjell tilstede på samme tid.  Vi flyr inn til Lukla, - verdens minste og teknisk mest utfordrende flyplass i verden.  Men hvilket adrenalinkick denne opplevelsen gir!  Ved ankomst lander vi i oppoverbakke, og ved avreise tar vi av i utforbakke, - akkurat idet svevet avdekker de stupbratte fjellsidene på alle kanter.  Solu Khumbu heter dette området, og sherpaene kom over fjellet hit fra Tibet for ca. 450 år siden. Kultur, religion, språk og klesmåte er derfor likt tibetanernes levemåte, og det er sanselige opplevelser med alle buddhistiske bønneflagg som vaier i vinden mot de hvite fjellene.   Fysisk og høydemessig er denne blant de mest krevende trekkingrutene, - stadig høyere i tynnere luft krever bl.a. et daglig væskeinntak på rundt 4 liter.  Plagsom magesjau og hodepine er resultatet dersom dette ikke tas på alvor.  Fra Lukla går vi mot Namche Bazaar og dernest Tengbosche. Veien må også legges innom Khumjung, sherpaenes landsby der Edmund Hillary har bygget både skole og sykehus. Mange vil oppleve at veien opp til Tengbosche Monastery er utfordrende nok, en rundtur her tar 8 dager.  Legges det på 5-10 dager går imidlertid veien herfra videre til store fjellopplevelser som Gokyo Valley og Gokyo Ri (5483 m),  Kala Pattar (5623 m), Island Peak (5443 m), etc.  På tilbaketuren kan en legge inn en kaffekopp på verdens høyest beliggende hotell, - der turister med mye penger og liten vilje til å sprenge fysiske grenser blir fløyet inn med helikopter, og har tilgang på ekstra oksygen i sine luksuriøse 5* suiter.


ANNAPURNA - Trekkingruter i Annapurna tar utgangspunkt i Pokhara, liten by ved stor innsjø.  Hit kan man enten fly inn og starte direkte på trekk, eller oppleve Nepals unike infrastruktur fra bussvinduet og ha en overnatting i Pokhara først.  Annapurna har like mange flotte fjell å by på som Everest, og hele panoramaet kan oppleves i soloppgang fra Poon Hill, der vi starter i 05-tiden fra lodgen med lommelykter og iført alle varme klær.  Det er en soloppgang du sent vil glemme!  Ghandruk er en sjarmerende gurung landsby i fjellsiden, og spesielt gamlebyen her er verdt et besøk.  I Annapurna opplever vi stor nærkontakt med mennesker og landsbyer, og  variasjonene i terrenget er store, - fra jungel og fossefall til bratte åser og fjellsider. Heller ikke uvanlig å kunne observere apekatter som henger og slenger i trærne, samt stor variasjon av fuglearter. Her er det også langt færre turister sammenlignet med Everest.  Den korteste ruten er 3 dager, standardruten 5 dager, og hele Annapurna rundt krever 18-20 dager. 


JOMSOM - Jomsom ligger i Annapurna og i verdens dypeste dal. Fra Pokhara går daglige fly inn hit, og en blir fort bergtatt av det spesielle og særegne landskapet her på grensen til Mustang.  Fra Jomsom bruker vi også muldyr til bagasjen, og går via Kagbeni opp til det kjente pilgrimsstedet Muktinath.  Herfra vandrer vi en alternativ vei tilbake til Jomsom og videre nedover til den arkitektoniske svært spesielle byen Marpha, også kjent for å dyrke verdens absolutt beste epler!  Denne byen har sin spesielle struktur på grunn av en sterk vind som hver dag kommer i 12 tiden på dagen, og dermed kan innbyggerne leve mest mulig beskyttet fra denne vinden.  Vindtette klær og et lite hodetørkle er derfor praktisk å ha tilgjengelig utover dagen.  Ved å fly inn og ut av Jomsom tar denne ruten 4-5 dager, alternativt kan 3-4 dager legges til ved å forlenge trekkingruten helt tilbake til Pokhara.


LANGTANG - Langtang er ruten å velge hvis en ønsker å møte færrest mulig turister på vandringen.  Det er imidlertid en gåte at ikke flere velger denne perlen, og får med den spektakulære kjøreturen fra Kathmandu til Dumre.  Målet i Langtang er Gosaind Kund Lake, - en av flere vakre innsjøer som ligger på nesten 4500 m, og som også er et stort  og årlig pilgrimsmål for hinduer.  Denne ruten gir flere gode panoramautsikter langt inn i Tibet, og gir også store variasjoner i landskapet.  Langtang er aller vakrest om våren i mars og april når rhododendronen blomstrer, til tider går vi gjennom store skoger med denne vakre planten!  Inkludert kjøretid bruker vi 7 dager på denne ruten.  Alternativt kan Helambu og Laurebina Pass legges til, og krever da ytterligere 5-6 dager.

HELAMBU - ligger nord for Kathmandu, og man kan starte trekking allerede etter en knapp times kjøring.  Helambu var det første trekkingområdet i Nepal, men ettersom Annapurna og Everest ble utviklet forsvant turistene dit.  I dag er det enda færre turister her enn i Langtang, noe som gjør området til en perle!  Av alle trekkingområder tror jeg nesten dette er det mest spektakulære vakre.  Åser og skoger med rhododendron gjør det til en ubeskrivelig vakker våropplevelse.  Høyeste punkt er nesten 4000 m og utgjør et smalt pass over til Langtang.  Stigningen opp hit bidrar til at trekkingen her er over middels fysisk krevende, men så verdt innsatsen!  På vei ned igjen ligger det vakre dalsider på rad, og det er store sherpa grupper som bor her.  Vandring her kan gjennomføres på 6-8 dager.


MUSTANG - Mustang er et eget kongerike i landet, og slipper inn svært få turister mot en høy avgift.  En reise inn i dette fantastiske og ubeskrivelige landskapet gir imidlertid en opplevelse som få er forunt, og er i sannhet en grensesprengende erfaring.  Denne ruten kan ikke gjøres på mindre enn 12 dager, og kostnadene innebærer en høy prisklasse.  Men du vil aldri angre, og reisen gir definitivt en erfaring du ikke vil finne andre steder i verden!


 På alle TREKKINGRUTENE er CuDial og Explore Alpine Adventure (se Partnere) svært opptatt av å drive FAIR TREKKING.  Det innebærer at vi har en klar grense for hvor mange kilo hver enkelt bærer / porter skal ha, at de skal ha ordentlige sko og klær, få god og næringsrik mat, og de skal ha en anstendig lønn og være forsikret mot ulykker.  Når en vandrer i Himalaya er det ikke vanskelig å legge merke til at langt fra alle turister og arrangører er opptatt av FAIR TREKKING, og selv norske reiseoperatører er observert med sjokkerende store mengder utstyr på den enkelte porter eller sherpas rygg.  Vær derfor svært bevisst på hvem du velger som turoperatør i denne sammenhengen, - og vi står som GARANTI for at disse forholdene er ivaretatt på best mulig måte!


Venneturer til Nepal kan ikke gjennomføres uten besøk i DHADING distrikt og KAFFEFARMEN på COUNTRY PARADISE RESORT 

(www.himalayanorganiccoffee.com).

Min samarbeidspartner Bharat Regmi har her skapt verdens høyest beliggende økologiske kaffefarm, og det er et paradis i ordets rette forstand!  Kaffefarmen ikke bare produserer verdens beste kaffe, men er også en bedrift som skaper uendelig med positive ringvirkninger.  

Folk får sesongarbeid, levevilkår forbedres, skoler og bygninger oppgraderes, og ikke minst har det stor betydning for de laveste i samfunnet som er de kasteløse.  Det er også av den største betydning i Nepal at Bharat viser entrepenørskap som kan drives UTEN korrupsjon og UTEN menneskelig utnytting.

Vann i fjellområdene i Nepal har med årene blitt mer og mer borte.  Jorskjelvet i 2015 har ytterligere forsterket dette problemet, og mange steder har vann rett og slett forsvunnet helt.  Alle vet vi hva vann har av betydning for god helse.

Cudial har derfor valgt å gjøre brønnboring som prioritert prosjekt i de neste årene.  Det finnes grunnvann flere steder, men det er svært kostbart å bore så dypt.  Hver brønn vil omtrentlig koste 150-200.000 NOK.  Dersom du ønsker å bidra til å forbedre livet for mennesker i Nepal, se "Prosjekt".

BHUTAN
Verdens siste Shangri-La!

Bhutan kan med rette karakteriseres som verdens siste Shangri-La!  Lite land inneklemt i Himalaya med knappe millionen innbyggere, og hvor alle daglig bruker nasjonaldrakt som hverdagsplagg.  En konge som jobber målrettet til det beste for foket sitt, og som forøvrig er gift med hele fire vakre dronninger og bor i hovedstaden Thimpu.

Bare innflyvningen til Bhutan er verdt hele turen, og man trenger ikke være spesielt flyinteressert for å se dette som en stor flyopplevelse.  Det store Boeing flyet nærmer seg Himalaya fjellene gradvis enten utgangspunktet er Thailand eller India.  Deretter vil det bokstavelig talt snirkle seg innover mot Paro, med høye fjellsider på begge sider og hvite topper i horisonten.  Etterhvert som det snirkler seg innover vil flyet komme så nær fjellsiden at landsbyer og hus lett kan observeres ettersom vi nærmer oss målet.  Plutselig "stuper" flyet ned på en relativt kort rullebane, og du sitter tilbake i flysetet mettet av en totalt overveldende flyopplevelse.  Vet ute av flyet blir du møtt av den absolutt vakreste flyterminal, samt bhutanesere i fargerike folkedrakter.

Bhutan er ubeskrivelig vakkert i alt sitt uberørte ytre og mystiske indre.  Skog, fjell og daler er så godt som uberørt av forurensning og kommersiell utnyttelse, og med en politisk ledelse som vet å ivareta og beskytte dette mot omverdenen.  Så godt som hvert eneste tettsted og bortgjemte dal i dette landet har elektrisitet til innbyggerne sine enten i form av  kraftverk eller solcellepanel.  Helsetilbud og skolevesen fungerer også optimalt.  Langt inne i hjertet av Bhutan finnes velfungerende sykehus med både skolemedisin og alternative behandlingsmåter bokstavelig talt kontor ved kontor.  Skolebarn snakker veldig bra engelsk allerede fra 1.klasse.  Korrrupsjon kan man vel aldri helt utelukke noen steder i verden,- men Bhutan må være et av de få stedene der korrupsjonen er på et absolutt minimum.

Bhutaneserne er et vennlig folkeferd, men mindre åpne enn for eksempel nepaleserne og mer lik vårt nordiske lynne i form av tilbaketrukkethet og reservasjon.  Bhutan er relativt nyåpnet for turister, og de er derfor ikke vant med verken turister eller utlendinger i store mengder.

"Dzong" er et sentralt begrep i Bhutan, og landet har en uendelig rikdom og tilgjengelighet på denne kulturskatten.  Opprinnelig bygget som militære fort i krig med Tibet for flere hundre år tilbake, - nå bebodd av munker og med et rikt buddhistisk indre liv. Det karakteristiske ved Bhutan er den sanselige opplevelsen av mystisisme, og dzongene blir det ultimate uttrykket for nettopp dette.  Den mest kjente av dzongene må være "Tigers Nest", dzongen som klorer seg fast på en fjellhylle som ligger på 3000  meter.   Den ligger i nærheten av Paro og inkluderes i programmet, forutsatt at værforholdene ligger tilrette. Dette utrolige byggverket ble reist for ca. 1000 år siden, og sagnet sier at det var dragen som fløy materialene opp til toppen av fjellet.  Hvordan de ellers har kommet opp dit forblir en gåte for oss som muligens ikke tror på drager. Tigers Nest er blant de største pilgrimsmålene i Bhutan.  I informasjonsbrosjyre for Bhutan står det som følger:  "For Bhutanese, the essence of spirituality is considered more important than material well-being."

Cudial og Jomfrureiser var de aller første som startet gruppereiser til Bhutan i 2005.  I dag er det flere, men vi sitter med nettverk og kompetanse bygget opp over flere år gjennom gjentatte reiser dit med samme reiseleder. Det er svært begrenset antall turister som drar til Bhutan, og enn så lenge er landet blant de siste uberørte og genuine turistdestinasjoner i verden.  Vi er svært stolte over å kunne tilby eget skreddersydd program i dette unike landet!

Bhutan er dessuten ypperlig å kombinere med et annet Shangri-La, nemlig Nepal.  Da får en virkelig verdens tak under huden, og mulighet til å se og oppleve spennviddet, mangfoldet og kontrastene i denne unike fjellkulturen.  Tibet / Nepal er også en svært spennende kombinasjonsreise, og som gir mulighet til akklimatisering og enda høyere fjellvandrings opplevelser.

Ta kontakt for programforslag til private venneturer med reiseleder, og se ellers Nepal/Bhutan hver oktober (www.jomfrureiser.no).

TIBET
Høyfjell, stepper og hjemland til Dalai Lama.

Tibet er Asias store og uberørte perle for dem som liker uutforsket land.  Ingen steder er fjell luften så ren og klar som her, og heller ikke så gjennomgående tynn!  Det merker kroppen umiddelbart etter å ha kommet ut av flydøra, og bidrar til at tempoet umiddelbart settes i lavere gir og forblir der.

Lhasa er hovedstad i Tibet, og kjent som buddhistenes åndelige historiske sentrum gjennom Potala palasset, de mange Dalai Lamaers bolig og gravsted.  Palasset innehar 1000 rom og er en unik opplevelse, hverken mer eller mindre.   Nålevende Dalai Lama bor imidlertid i eksil i Daramsala i India.  Foruten de mange eldgamle monastrier og ubeskrivelige vakre natur, er tibetanernes levemåte og åndelige kultur det mest iøyenfallende på reise i Tibet.  Til Lhasa kommer pilegrimer fra de mest øde og bortgjemte stedene, og på reaksjonen å dømme har de øyensynlig ikke opplevd hvite turister før.  Påkledningen er fargerik og lag på lag, - med yakpels på innsiden av nydelige og fargerike tekstilstoffer.  Håret er i lange fletter og fargerike kuler på både menn og kvinner, og ansiktene furet og preget av vind, kulde og værhardt klima.  Det kalde klimaet fører blant annet til at vann og såpe ikke er en dagligdags forteelse for de fleste, noe både barn og voksne viser tydelige tegn på.  Men de er sjeldent høyreiste og vakre både utenpå og inni, tibetanerne.  Bønnekransen hører med til de vakre klesdraktene, og man kan tydelig se hendene som er i kontinuerlig arbeid med å snurre på kulene samtidig som leppene beveges i bønnenes mantra.  Alltid med et varmt smil rundt munnen.

Man kan enten velge fly inn og ut av Tibet, eller landeveien som et alternativ.  På sistnevnte får man oppleve det vakreste landskap som tenkes kan, for eksempel ved å bruke minimum tre dager fra Lhasa til Kathmandu.  Steppelandskap, høye fjellpass, små innsjøer, ørkenlandskap, fjell formasjoner i stort fargespekter, og hvite fjelltopper hele veien.  Ved å ta en avstikker fra hovedveien er det kun 100 km til Mount Everest Base Camp.   Bønneflaggene vaier absolutt overalt, og gir de vakreste utsyn mot hus og landskap.  Vakrere, renere og mer uberørt  landskap kan knapt finnes på denne kloden!  Underveis treffer en på yakdyr eller nomader i sine karakteristiske hestevogner.

I Tibet er det sjelden å oppleve restaurantmenyer med engelsk tekst, og de færreste kan kommunisere via dette språket.  Guiden og sjåføren som møter oss på flyplassen og er våre trofaste følgesvenner,  blir derfor viktige tilretteleggere og formidlere.  I Lhasa bruker vi gode hoteller, og langs landeveien er det lodger som gir stor nærkontakt  med folk og levemåte.   Til Lhasa fra Kathmandu går to ukentlige flygninger utenom vintersesongen, og veiene mellom de to byene har svært god standard.  Høydeakklimatiseringen bidrar også til å få stort utbytte av å kombinere disse to landene, gjerne med trekkingrute i Nepal på rundt 3-4000 m.  Tibet er ypperlig kombinasjon med Nepal, men de siste 2-3 årene har det vært særdeles vanskelig for nordmenn å få visum av politiske årsaker.

THAILAND
Smilets og solens land!

Thailand har de siste 10 årene foretatt en gjennomgripende og rivende utvikling som få andre land i verden kan vise til.  I min barndom var Thailand fortsatt et u-land, og nærmest uberørt av turister og utlendinger.  I dag er det for et i-land å regne, og turiststrømningen har nærmest eksplodert de siste årene.  Thailand fikk mye oppmerksomhet i forbindelse med den store tsunamien, og hurtigheten og organiseringen på gjenoppbyggingen bidrar til at de befester seg som et land på europeisk nivå, - til forskjell fra de omkring liggende landene i Asia.

Bangkok, hovedstad og etterhvert også knutepunkt for andre destinasjoner i Asia.  Dette er shopperes paradis, samme varer som hjemme, men i en helt annen prisklasse.  Samtidig er Bangkok en kulturskatt med sine mange vakre bygninger og templer.  Byen var tidligere preget av kaos lignende trafikk som bidro til at en helst unngikk sentrum hvis mulig.  Også her har Thailand vist imponerende politisk lederskap gjennom å ta tak i problemene, innvestere og bygge effektiv infrastruktur som gjør at byen framstår tilgjengelig på en helt annen måte i dag.

Thailand er imidlertid først og fremst kjent for lange hvite strender og sin spesialkompetanse på massasje.  Kroppsmasssasje i Thailand er tilgjengelig overalt, og ingen er dem lik i dette håndtverket.  Etter utallige timer under thai hender vil jeg nærmest betegne det som en kunstart!  Krabi, Phi Phi, Hua Hin og Pattaya er kjente feriesteder, - der vannet til tider er varmere enn lufta omkring. 

Matkulturen i Thailand er også en spesialitet, og må oppleves!  I takt med landets stadig større tilpasning til turismen har også hygienestandarden blitt høyere, og oppskåret frukt kan uten problemer spises direkte fra selger de fleste steder.  Badeferie i Thailand, med massasje på strandteppet av kyndige og skrukkete hender, og med grillet mais og fersk frukt til lunch, - bedre kan man ikke ha det på ferie!  Golf og spa muligheter er også blitt et av Thailand varemerker.

Thailand er ypperlig å kombinere med enten Bhutan eller Nepal, - kontrastenes ulitimate opplevelse med fjell og sjø.  Gi beskjed ved påmelding til Jomfrureiser om utvidet billett og opphold i Thailand etter eget ønske!

INDIA
Et sanselig eldorado.

India, - et av verdens mest folkerike land.  India, -. landet du enten hater eller elsker!

India er på sett og vis Asias navle, og slett ikke et land man unnagjør på en enkelt feriereise.  Her finnes rikdom og gull i større mengder enn fantasien har mulighet til  å forestille seg, - og fattigdom grellere og i omfang det knapt er mulig å fatte rekkevidden av. Millioner av mennesker uansett hvor i landet du reiser. Hinduisme og festivaler en del av hverdagslivet. Er du lettlurt bør du neppe reise rundt i India på egen hånd, - her er tommelfinger regelen for de fleste at "det er lov å prøve seg".  Men for noen farger, lukter, smaker og opplevelser dette landet har å by på!  Du tror det ikke før du ser det.

New Delhi, hovedstad og landets ansikt utad på mange måter.  Ufattelig varmt om sommeren, og ubegripelig kaldt om vinteren kan være.  På tross av sine mange millioner innbyggere har byen store grønne oaser, og parken som er bygget rundt Gandhis minnesmerke er en av disse.  Museet som viser Gandhis liv og virke er på alle måter verdt et besøk. 

Taj Mahal og veien til Agra er "must" når man er i nærheten av New Delhi.  Turen tar ca. 4 timer hver vei, og  byggverket er akkurat så overveldende og vakkert som reklamen sier, - og kanskje enda litt til, spesielt i solnedgang.  Turen fram og tilbake er på mange måter India i et nøtteskall, der du får oppleve kaoset og folkelivet fra bilvinduet, fargerike kvinner langs veikanten med tunge bører på hodet, kameler, dyrket mark, basarer, etc.  I Agra har du mulighet for tradisjonell indisk mat til lunch, eller Pizza Hut hvis det er ønskelig.

Goa er stedet for badeferie og slaraffenliv.  Togtur i India på økonomiklasse er på alle måter en totalt uforglemmelig opplevelse.  Kashmir ligger ved Himalayas fot og gir et godt inntrykk av de mektige fjellene det finnes mer av lenger opp.  India er i det hele tatt et av verdens mest sammensatte land, og er neppe mulig å forestille seg uten å ha erfart det. Hva med overnatting i et vaskekte maharajaslott, og bli oppvartet av en vaskekte prins?  Det er noe å skrive hjem om det!

  Aller mest utbytte får en av å bruke reiseleder som kjenner kultur og levemåter, og som ikke minst kan veilede med hygiene prinsipper slik at ferien ihvertfall ikke går i vasken på grunn av sinte bakterier du kan slite med lenge etterpå!

India kan være en spennende kombinasjon med Bhutan, med ca halve tiden i hvert land. 

EGYPT
Vår verdens vugge

Egypt er blant de land i verden som er obligatorisk for reiseglade og kunnskapssøkende mennesker!  Et eldorado av historie, kulturelle skatter og mektige opplevelser.  En ting er å lese om pyramidene, sphinxer og gravkamre, - noe helt annet er å stå der selv og oppleve seg midt i historiens sentrum og sammenheng.  I Kairo er pyramidene og Egyptiske Museet definitivt blant høydepunktene.  I museet kan man uten problem tilbringe flere dager, - og fortsatt oppleve at man ikke klarer å få med seg alt.  I Luxor er Kongenes dal en overveldende opplevelse med sine intakte malerier og utgravninger.  Cruisebåt på Nilen over flere dager, med strandhugg på viktige historiske steder går heller ikke fort i glemmeboken.  Solnedgang på dekk med noe godt å drikke i hånden, eller liggende på en solseng på dagtid med en god bok i hånden kan anbefales!  Aswan med dens store demning og spennende politiske historie.  Alexandria med det norske bibliotek.  Basarenes pulserende liv og handelsvirksomhet, her er prutting en viktig egenskap å lære seg.  Egypt er et muslimsk land, og i likhet med land i Asia er det svært viktig å ta hensyn til kulturelle kleskoder som betyr skjørt og bukser under knærne og tildekte skuldre.  De mange moskeene er en viktig del av kulturskatten med sine rikt utsmykte vegger og tak.  Også kristne og jøder har sin spennende historie i Egypt, og kirkerommene er like mektige uavhengig av kirkeretning og tilhørighet.

Jeg har hatt 3 gruppereiser til Egypt i regi av Jomfrureiser og Vi over 60.

KROATIA
Perlen i Europa.

Etter mange år som krigs- og konfliktsone, har Kroatia reist seg som et av de mest attraktive ferieland i Europa.  Norwegian flyr til flere av de største byene ukentlig.   Kroatia har de mest vennlige og imøtekommende menneskene, og prisnivået er under gjennomsnittet i Europa.

I Split går vi ombord i den vakre skonnerten TUNA som tar oss fra øy til øy, - den ene vakrere enn den andre uansett hvilken vei du reiser. Vi er innom Solta, Hvar, Korcula, Mjet, Brac og Peljesac halvøya, og alle byr de på de vakreste sykkelveier og store naturopplevelser.  Vårturene har de sterkeste luktene da hver grøftekant er en blomstrende fauna, og høstturene er en vidunderlig forlengelse av sommeren.

Hvar, også kalt lavendeløya, ligger der med sine vakre, hvite steinhus og lavendel bokstavelig talt i bøtter og spann.  I Hvar by finner vi også Adriana spahotel, rangert blant topp 5 i verden.  På motsatt side av Hvar by ligger Starigrad og Jeltsa, perfekt utgangspunkt for ettermiddagstur med verdens største isdessert!

Korcula, hjembyen til Marco Polo, har sin unike arkitektoniske og kulturelle historie, fortalt av guiden Andrea med stor kunnskap og humor formidling.  Om kveldene fylles barene opp med god jazzmusikk som strømmer ut på gatehjørnene.

Mjet, som også er nasjonaløy, er en helt spesiell naturopplevelse med den store og fantastiske innsjøen som ligger midt i øya.  Honningøya, som den også kalles, har blant annet verdens største samling av pinjetrær.

Byen Bol på øya Brac er mest kjent for sin store tungelignende halvøy, med sand som snur seg etter vinden.  En pittoresk liten by med den vakreste strandpromenaden.

Peljesac halvøya og det bittelille stedet Loviste med sin gourmet fiskerestaurant er uforglemmelig.  Storbyen Split, der gamlebyen troner majestetisk ned mot havnen omgitt av de vakre hvite murene, har det meste en kan ønske seg i shoppinggaten.  Kroatia etterlater seg varige avtrykk i hjertet, - og et behov for stadig å komme tilbake.  Luktene, den reneste og beste sjøen i europa, vidunderlige oliven, herlig lavendel, den magiske atmosfæren og fantastiske naturopplevelsene gjør at Kroatia framstår som en ekte perle i verden!

2 gruppereiser pr år med båt og sykker i regi av Jomfrureiser turer fra 2005 til 2015.  Nå tar jeg en foreløbig pause, men vil gjerne organisere og være reiseleder for vennegrupper!  Etter 10 år er det få som kjenner Kroatias skjærgård bedre enn meg ;=)

" Det er IKKE noe som heter et FREMMED LAND.  Det er bare den besøkende som er fremmed."                           Robert L. Stevenson (Skatteøya)